Um almoço inesquecível na Serra da Estrela, no H2O

A  minha visita ao H20TEL teve um momento dos deuses! O almoço de degustação assinado pelo Chef Hugo Araújo foi uma experiência única, que deixou uma vontade enorme de voltar! Dos melhores chefs que já conheci e amei conversar e partilhar “receitinhas”…

O almoço foi servido com a harmonização de vinhos premiados da região da Beira Interior, uma loucura para quem gosta de apreciar as castas por regiões, tipo euzinha.

Para abrir o apetite, chegou à mesa um amuse bouche repleto de charme em bom gosto, o “Carabineiro com Ar de Ameijoas”, fez-me mergulhar no mar em plena Covilhã, a delicadeza do sabor conjugado com o seu aroma, tornou este pequeno prato num momento inesquecível!

Como entrada, um carpaccio de bacalhau laminado com palmitos au sauté, maçã verde e um sorbet de tomate terrivelmente viciante. Um prato elegante! A frescura do bacalhau é esplendorosa e casa na perfeição com o palmito.

Quando pensava que era impossível ficar mais surpresa, eis que surge um risoto com polvo assado, que me deixou com vontade de ir correndo à cozinha, para pedir a receita. As notas de parmesão ficaram uma loucura com o polvo, e a cremosidade deu a verdadeira autenticidade ao risotto.

Como carne, o Chef Hugo Araújo nos preparou um Angus beef e rabo de boi com batata gratin em queijo da serra da Estrela, acompanhado de cogumelos morelles e shitake. A cada garfada eu só pensava: “Dios mío, estoy en el cielo!” (sim só consigo pensar em espanhol, o idioma em que fui alfabetizada). A mistura de carnes é tão bem conseguida que fica impossível pensar numa sem a outra!

E na hora do “bye bye dieta!”, olhei para o prato e morri de pena de mexer em qualquer pedacinho do empratamento. Dava para ver que tudo estava colocado ao pormenor e assim foi! Ravioli de maçã com creme inglês, gelado de nata e canela. Tudo tão suave, com a assinatura da maçã e a canela a brilharem! Das sobremesas com mais sentimento que já provei!

Quando o Chef sentou à mesa conosco e começou a contar um pouco o seu trajeto, logo entendi tudo! A sua cozinha, ou melhor, tudo o que provei naquele almoço fazia parte dele, de sua história. Foi na Dinamarca, que descobriu a importância de respeitar os sabores. Em África, o reaproveitamento alimentar. E há pouco mais de um ano no H2OTEL encontrou o que todos os chefs estão à procura: “Este ambiente me inspira. Faço muitas corridas e no meio encontro sempre cogumelos e ervas deliciosas. A neve, toda esta paisagem é inspiradora”, me confidenciou.

A intimidade com os tachos começou cedo, os pais trabalhavam muitas horas fora de casa e ele prontamente “pegou” o gostinho pela Gastronomia. Estudou na Escola do Estoril e logou passou pela sua melhor lição de vida: “Não seria o que sou hoje se não fosse pela Marinha, onde aprendi a fazer comida portuguesa em qualquer parte do mundo”. Uau, fascinante! Acreditem, o António e eu ficamos deliciados a ouvir as suas histórias e no final, ainda ouve uma troca de receitas. Dei ao chef a minha receita de brigadeiro brulêe hahaha

Volto muito em breve, me aguardem!

Paula Bollinger

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